引言

《雅各伯書》的作者雅各伯(1:1),即是「主的兄弟」(迦1:19)、耶路撒冷的主教(宗15:13-21)、次雅各伯宗徒(谷15:40)。

關於這位宗徒,福音上僅記載他是十二宗徒之一,又說他和主有親戚的關係;他有一兄弟,名叫若瑟,同是阿耳斐的兒子(瑪10:3;谷3:18;路6:15);他的母親名叫瑪利亞(瑪27:56;谷15:40; 16:1),是聖母瑪利亞的「姊妹」(若19:25)。因為「姊妹」和「兄弟」等詞,在希伯來語文上含意頗廣,雅各伯究屬「主的兄弟」中的那一等級(瑪13:55;谷6:3),不得而知。

在《新約》其他經書內,關於這位宗徒的記述卻比較多:耶穌復活後,像伯多祿一樣,獲得了主的特別顯現(格前15:5-7)。公元39年同伯多祿一起在京接待了從大馬士革歸來的保祿(迦1:18,19),與伯多祿同稱為教會的柱石(迦2:9);49年以京主教的身份同伯多祿一起主持宗徒會議(宗15:6-29);58年於京又接待了第三次傳教歸來的保祿(宗21:18)。此外,從聖傳得知雅各伯因他過人的熱誠,曾被稱為「義人」。公元62年,被人用石頭砸死,為主殉道,葬於聖殿附近,聖教會每年5月11日慶祝他的瞻禮。

本書的收信人是「散居的十二支派」,從這種說法可知此信是寫給猶太基督徒的,他們僑居在巴力斯坦外不遠的敘利亞塞浦路斯島、基里基雅等地(宗11:19; 15:23,41)。

宗徒寫此信的動機,似乎是因為他聽到了信友們當時處於道德墮落的可憐光景中,因為有人只著重於信德,而輕忽了善行,所以寫這信的目的,即是要糾正他們對道德的錯誤觀念,同時勸勉他們要勇敢忍受來自各方的種種困苦災難。

本書信雖是以相當流利的希臘文寫成的,但很顯然是屬於族的文學作品,因為和《智慧書》的風格很相接近,多對偶的句子和美妙的比喻(如1:6,11,23; 3:3-5),喜用具體的例證(2:2-4,15,16),尤多引用《舊約》(2:21,25; 5:10,11,17)。對作者本人來說,本書充分顯示出作者對拯救人靈的熱誠,對貧窮人的同情,在信仰方面的堅定,在困苦災難中的喜樂。

關於寫作的時間,經學家尚未有定論。有人見本書論及成義時,說明除需要信德外,還需要善行,因而主張本書寫於60-62年,即寫於《羅馬書》之後;不過也有人以為本書寫於45-49年之間,即在京公會議之前,因為那時對成義的道理尚未發生爭論。從本書內容看來,似乎後一說較為可取。寫作的地點可說是耶路撒冷

本書可分為三篇訓辭:第一篇(1:2-25):真正的喜樂何在;第二篇(1:26-3:12):真正的虔誠何在;第三篇(3:13-5:12):真正的智慧何在。最後為一極有關係的附錄:即關於病傅聖事的公佈(5:14,15),以及對於服事病人,為他人祈禱及弟兄間的勸善規過等勸言。