引言

弟鐸的事蹟不見於宗只散見於保祿各書信內(迦、格後、鐸及弟後)。他生於外教家庭(迦2:3),大概是在安提約基雅保祿所歸化,因而稱為保祿的「真子」(1:4)。公元49年,曾隨保祿前往京開宗徒會議(迦2:1;宗15:2),以後在保祿第三次傳教行程中(53-58年),曾被委派辦理了幾項要務(見格後2:13; 7:6; 8:6,16; 12:18)。65年隨保祿克里特島,被祝聖為該地的主教(1:5);隨後接獲此信,前往尼苛頗里(3:12),後又從該城被派往達耳瑪提雅(弟後4:10)。根據教會的口傳,他後來又返回島,在那裡壽終正寢。

保祿寫《弟鐸書》的動機,由本書內容看來,與《弟前》完全一樣,即教導他如何管理該島的教會。本書寫作的時間,應在弟前書寫後不久,即在65年,因為本書與弟前內所有的勸言與指示,幾乎完全相同;地點是在馬其頓

本書可分為三段:第一段1:5-16:論選立聖職人員的規範和他們應有的品格;第二段2:1-3:7:論應如何對待各級人士,應如何訓誨他們棄惡遷善;第三段3:8-11:論行善的必要,並應如何駁斥異端邪說。