引言

教會歷代相傳:第三部《福音》和《宗徒大事錄》的作者是路加路加希臘人(哥4:10-14),大概生於敘利亞安提約基雅,受過高深教育,也曾作過醫生(哥4:14),可能是因保祿的講勸而信奉了基督。公元50年,他陪同保祿特洛阿前往斐理伯,58年又從斐理伯返回了京(宗16:10-17; 20:5-21:18)。保祿巴力斯坦凱撒勒雅被囚時,他可能侍奉在左右(宗24:23);後又伴隨被囚的保祿前往羅馬(宗27,28章)。保祿兩次在羅馬坐監時,他都隨侍在側(哥4:14;24;弟後4:11);最後,保祿殉道時,可能他也親臨了刑場。據傳說:他也是為主殉道而死的,聖教會每年在10月18日慶祝他的瞻禮。

聖教會一致公認:路加是依據保祿的宣講編寫了《路加福音》,這也可由本書的內容證明,因他的基本思想和道理,與保祿一生所講的極相吻合。

這部《福音》雖然題名是獻給一位頗有名望的希臘德敖斐羅的(1:3;宗1:1),但作者真正的目的和對象,是寫給已歸化或未歸化的外邦人的,使他們對於基督的福音,獲得一個正確的認識(1:4)。為此,他在本書內力證天主子耶穌基督是全人類的救主。

本書的寫作時間,應在《馬爾谷福音》之後,因為本書有不少參考《馬爾谷福音》之處;又應寫於《宗徒大事錄》之前(見宗1:1);所以,本書大約是寫於公元61或62年。著作的地點大概是羅馬

本書的文筆頗為典雅,堪稱一部文學作品,同時也是一部優等的史書,因為作者先仔細訪查了一切(1:1-4),然後纔盡可能按照史書的體例,編排耶穌的生平事蹟,同時亦未忽略當時猶太民族和羅馬帝國的歷史背景(1:5,26; 2:1-2; 3:1-2)。在他所訪問過的證人中,定然有聖母瑪利亞,因為有關耶穌的孩提和童年史,應該是直接或間接出自聖母的口授(2:19,51)。

路加所搜集的資料中,有許多是前二《福音》所未記載過的,路加對這些言行(9:51-19:28),因不知確實發生於何時,遂審慎地將這一切,置於耶穌加里肋亞京公開傳教兩時期之間。關於其他事蹟,大都是依照宗徒教理講授的次序編排的:>耶穌童年史(1,2章)加里肋亞傳教生活(4:14-9:50),赴京途中傳教(9:51-19:28),京的傳教生活(19:29-21:38),苦難聖死與復活(22-24章)。

本《福音》特別著重於救贖的普遍性和基督對罪人的慈愛:這兩端道理也正是保祿的宣講要點;因此,本《福音》亦可稱為《保祿福音》。