十二小先知概論

遠在公元前第二世紀初,似乎已將這「十二先知」訂為一集(德49:12),以免有所遺失,並通稱這十二本書為《十二小先知書》。這名稱的來源只是根據這些書的分量,而與先知使命無關,因為所有的先知都同樣是天主的使者,天主的代表,天主的代言人;他們的使命,同樣是向人民宣告天主的旨意,勸告人民悔改,謹遵盟約,並準備救主默西亞的來臨。

十二位小先知任職的時代,是從公元前八世紀起,到公元前四世紀止。他們先後為天主所召選,或在北國以色列,或在南國猶大,各按當時宗教的情況,及道德的需要,或為衛護天主的權利,或為謀求人民的幸福,負起了他們充當先知的特殊任務。

十二小先知的次第,今「中文譯本」是依照「希伯來原文」和「拉丁通行本」的次第,至於他們任職的年代,則在每部《先知書》的引言內另行說明。