第七章

母子八人壯烈殉難 希 11:35
7:1 事後,又有兄弟七人與他們的母親一同被捕,國王命人用鞭子和牛筋痛打他們,強迫他們吃法律禁止的豬肉。 耶 15:9
7:2 其中一個,代表發言說:「你想問甚麼?你願由我們知道甚麼?我們已經準備,寧死不願背叛我們祖先的法律。」
7:3 於是國王大怒,命人取過鍋釜來,放在火上。
7:4 及至鍋釜瞬息間燒紅以後,就命人在其餘的兄弟和母親眼前,將那發言人的舌頭割下來,剝去他的頭皮,割下他的四肢,
7:5 肢體被分割後,王命人將他拉到火邊,活生生地放在鍋裏煎熬。當鍋內的蒸氣往上升起時,其餘的兄弟和母親都互相勸勉作壯烈的犧牲說:
7:6 「上主天主看見,必要憐恤我們,正如梅瑟在『譴責歌』中所說的:他必憐恤自己的僕人!」 申 32:36
7:7 第一個這樣死去以後,遂領第二個來赴刑。將他的頭皮與頭髮一起削去,以後問他說:「在你的身體一塊一塊地分解以前,你吃不吃豬肉?」
7:8 他用祖國的話答說:「不!」因此,他也像第一個一般受了刑罰。
7:9 他在快要斷氣的一剎那,高聲說:「你這窮兇極惡的人!你使我失去現世的生命,但是宇宙的君王,必要使我們這些為他的法律而殉難的人復活,獲得永生。」 12:44; 14:46
7:10 這一個以後,輪到第三個受刑了!在命他伸舌頭時,他就爽快地伸出,且毅然伸開雙手,
7:11 慷慨地說:「這些肢體是從上天得來的,但是,現在為了他的法律,我不吝嗇這一切,希望有一天從他那裏仍再得到。」
7:12 國王和他的侍從都驚異這少年人不怕受苦的精神。 12:38-45
7:13 他死了以後,他們用同樣酷刑處罰第四個。
7:14 他臨死時這樣說:「深信天主使人復活許諾的人,死在人手中,是求之不得的;可是為你,卻沒有進入生命的復活。」
7:15 接着,人就帶第五個來受刑。
7:16 他向國王瞪着眼說:「你這有死有壞的人,現今你對人有權柄,為所欲為;可是,不要想我們的民族已被天主擯棄。
7:17 你等着看罷!你必要看見他的大能,看他要怎樣懲罰你和你的子孫!」
7:18 在他以後,帶了第六個來,他快死時說:「你不要糊塗自欺!我們遭受這一切,正是因為我們得罪了我們的天主,因而遭受了這樣嚴重的災難。 5:17-20; 6:12-16
7:19 可是,你不要想你對抗天主,能僥倖免罰!」 宗 5:39
7:20 尤當稱奇,最值得光榮記念的,還是他們的母親。她在一日之內親見七個兒子死去,還能欣然忍受,因為她全心寄望於上主。
7:21 她心中充滿高尚的情緒,以大丈夫的氣概奮發起女性孱弱的心靈,用本國的話,一一鼓勵他們說:
7:22 「我不知你們怎樣出現在我的腹中:不是我給了你們靈魂與生命,也不是我構成了你們每一個人的身體。 約 10:8-12
詠 139:13-15
7:23 世界的創造者,既然形成了人的初生,賜予萬物以起源,也必仁慈償還你們的靈魂和生命,因為你們現在為愛護他的法律捨生致命。」
7:24 安提約古自覺受了輕慢,猜想這番話必是諷刺自己,就趁最幼的一個尚在,不斷用話勸誘,且向他起誓,祇要他棄捨自己祖傳的一切,保證他必享富貴幸福,作自己的朋友,且得高官厚祿。
7:25 可是,少年人對這話毫不介意,因此王就召他的母親來,勸她給少年人出個得救的主意。
7:26 國王再三勸了她,她纔同意去勸說自己的兒子。
7:27 於是她向他彎着身,嘲弄着暴君,用祖國的話這樣對他說:「我兒,你憐恤我罷!我在腹中懷育你九個月,三年哺養你,又栽培提攜養育你,直到現在的年紀。
7:28 我兒,我懇求你仰視天,俯視地,觀察天地間形形色色的萬物!你該知道,這一切都是天主從無中造成的,人類也是如此造成的。
7:29 你不要怕這劊子手,反該對得起你的哥哥們,視死如歸,好叫我在天主顯示仁慈的時候,可迎接你的哥哥和你!」
7:30 她剛說完了話,青年人就說:「你們還等甚麼?我決不聽從國王的命令,我祇聽從梅瑟給我們祖宗立定的法律命令。
7:31 你這設法迫害希伯來人的罪魁,你決不能逃脫天主的手!
7:32 我們受難是為了我們的罪惡。 5:17-20; 6:12-16
7:33 我們永生的上主,為責罰和懲戒我們,一時向我們發怒,但終究要與自己的僕人重新和好。
7:34 至於你這惡人!你這人類中的妖孽!你雖然伸手毒害上天的子女,可是,別糊裏糊塗,洋洋得意,妙想天開,
7:35 因為你逃脫不了全能全知天主的審判。
7:36 我哥哥們既忍受了暫時的苦痛,如今他們按照天主的盟約,得到了永生,你卻因着天主的審判,將受你驕傲應得的刑罰,
7:37 我要如同我哥哥們一樣,甘心為祖宗的法律,捨棄我的肉身和生命,求上主早日憐恤我們的百姓,並用苦難與災禍,迫使你承認他是惟一的天主。
7:38 願全能者向我們全族所發的義怒,在我和我哥哥們身上,就此止息。」
7:39 國王難以忍受他的凌辱,於是勃然大怒,加給他的刑罰比對別的更兇殘。
7:40 這樣,這個純潔的少年一心依靠上主,走入了另一世界。
7:41 兒子們相繼致命,最後母親也致了命。
7:42 以上所述,足以叫人明瞭當時關於吃祭品和因此而掀起的慘酷的刑罰。