第八章

友弟德的家世與為人
8:1 在那幾天,默辣黎的女兒友弟德也聽說了這些事──默辣黎敖克斯的兒子,敖克斯若瑟的兒子,若瑟敖齊耳的兒子,敖齊耳厄耳基雅的兒子,厄耳基雅阿納尼雅的兒子,阿納尼雅基德紅的兒子,基德紅辣法因的兒子,辣法因阿希托布的兒子,阿希托布厄里雅的兒子,厄里雅希耳基雅的兒子,希耳基雅厄里雅布的兒子,厄里雅布納塔納耳的兒子,納塔納耳撒拉米耳的兒子,撒拉米耳撒辣撒待的兒子,撒辣撒待西默盎的兒子,西默盎以色列的兒子──
8:2 她的丈夫默納舍與她同支派又同家族,是在收割大麥時死的;
8:3 他在田間監督工人綑麥穗時,不料頭部中暑,一病不起,死在拜突里雅本城;人將他葬在多堂巴拉孟之間的祖塋裏。
8:4 這時友弟德居家守寡,已有三年零四個月。
8:5 她在屋頂上,搭了一個帳幕,腰束苦帶,身穿寡婦衣飾。 民 3:20
列下 4:10
8:6 除了安息前日與安息日,月朔前日與月朔,以及以色列家的節期與慶典外,在她居寡期內,天天禁食。 路 2:37
10:2
8:7 她的容貌姣美,艷麗好看。她的丈夫默納舍,留下了不少金銀、奴婢、牲畜與田產,她堅守遺業,
8:8 很敬畏天主,所以說她一句壞話的人也沒有。

斥責長老缺乏信賴
8:9 她聽說百姓因為缺水,精神頹唐,向首長提出了嚴重的抗議。友弟德又聽說,敖齊雅向他們所說的話,如何向他們發誓,五天以後,必將城池交給亞述人。
8:10 她便打發自己管家的使女,去召請城裏的長老加布黎加爾米來。
8:11 他們一來到,友弟德就對他們說:「拜突里雅居民的首長,請聽我說!你們今天在百姓前說的話,實在不對;同時竟然對天主發誓,說五天以後,上主若不來援救,就將城池交給敵人。
8:12 你們是甚麼人,今日竟敢試探天主,在人類中竟居天主之上? 約 38:2; 40:2f, 7f; 42:3
8:13 如今你們儘管試驗全能的上主罷!可是你們始終一無所知!
8:14 你們既不能探究人的心曲,又不能明悉人明悟中的思念,如何能探究那創造萬有的天主,知道他的心思,認清他的旨意?斷乎不能!兄弟們,不可觸怒上主我們的天主! 箴 14:10
格前 2:11
詠 139:16-17
羅 11:33-34
8:15 如果他在五天內,不肯前來施救,他仍有權力在他願意的時日保護我們,或在我們仇敵前將我們消滅。
8:16 你們沒有要求保證的權利,而強迫上主,我們的天主,改變旨意,因為天主不同人一樣可以受威脅,或如人子一樣可以受支配。
8:17 為此,我們祇有等待他的救援,呼求他來援助;如果他願意,必會俯聽我們的呼聲。
8:18 何況,我們這一代從來沒有,且今日我們也沒有一支派,一家族,一村莊,一城市,像昔日一樣敬拜人造的神像。 5:20-21; 11:10
8:19 昔日為了這事,我們的祖先曾被刀斬、劫掠,在敵人前,慘遭滅亡。 詠 78:56-57; 106:13-14
耶 7:17-20; 14:7-15:9
8:20 如今我們除了恭敬天主外,不認識別的神,所以也盼望他不會忽略我們,及我們同族的任何人。 則 16:15-58
8:21 如果我們投降,全猶太也必投降,我們的聖所必遭搶掠。對他們受的污辱,上主必向我們追討血債;
8:22 同胞被屠殺,國土被掠奪,祖業遭廢棄,都要歸咎於將散居在異民中為奴的我們,我們就成為那主宰我們者的譏笑凌辱的對象了。
8:23 因為我們投降,並不會轉禍為福,上主我們的天主,必因此使我們蒙受羞辱。
8:24 兄弟們!如今我們應為同胞做好榜樣,因為他們的性命繫於我們,聖所、聖殿和祭壇,也賴我們來維護;
8:25 為了這一切,我們要感謝上主,我們的天主,因為他考驗我們,像考驗我們的祖先一樣。
8:26 請你們回憶他對亞巴郎所作的,又怎樣考驗了依撒格;看看雅各伯敘利亞美索不達米亞替他舅父放羊時,有了甚麼遭遇。 創 21:1-9; 28:5; 29:22-30; 31
8:27 原來他鍛鍊他們,乃是為考驗他們的心;上主也這樣鞭責我們,並不是為懲罰,乃是為警戒與他親近的人。」 申 4:7

自願出城營救
8:28 敖齊雅對她說:「你說的這一切,都是出於好心,誰也不會反對你的話。
8:29 你的智慧,並不是今天初次纔顯露出來,而是自你幼年,眾百姓就已賞識你的見解,知道你的心怎樣良善。
8:30 無奈,百姓渴得要命,逼迫我們,要按我們對他們所說的去行,而且還脅迫我們,發了我們不可違犯的誓。
8:31 如今請你為我們祈禱,因為你是虔誠的婦女,上主必降甘霖,注滿我們的池沼,使我們不再渴得發暈。」
8:32 友弟德對他們說:「請聽我說,我要作一件在我們民族的子孫中萬世流芳的事。
8:33 今夜,你們應站在城門口,我要同我的使女出城,在你們所定要把城池交給敵人的日期內,上主會藉着我的手,眷顧以色列
8:34 你們不要偵查我的行動,因為在我要作的事情未完成以前,我不告訴你們。」
8:35 敖齊雅與首長對她說:「你平安去罷!願上主天主引導你報復我們的敵人!」
8:36 然後他們離開帳幕,回到自己的地方去了,