第七章

圍困拜突里雅
7:1 次日,敖羅斐乃下令全軍和前來與他聯盟的隊伍,拔營向拜突里雅進發,先佔領通往山地的隘口,向以色列子民挑戰。
7:2 那天,軍隊全體出發;作戰的隊伍,有步兵十七萬,騎兵一萬二千;此外還有輜重隊,和隨軍步行的人,多得不可勝數;
7:3 在靠近拜突里雅的山谷中,在水泉旁安營。營幕綿延,長度由多堂貝耳瑪因,寬度由拜突里雅厄斯得隆對面的夸孟
7:4 以色列子民一見如此眾多的軍隊,驚慌非常,都彼此說:「如今他們必將全地面一掃而光,連高山、幽谷、丘陵都擔負不了他們的壓力。」
7:5 以色列人還是各自拿着武器,在碉樓上點起烽火,那一整夜留守戒備。 加上 12:28-29
7:6 第二天,敖羅斐乃把全部馬隊,開到住在拜突里雅以色列子民面前,
7:7 也探明了通往該城的山路,尋得了水泉,派兵佔據把守,然後回到自己部隊那裏去了。

拜突里雅水源斷絕
7:8 厄撒烏子民的眾長官,摩阿布民族的眾首領,和沿海一帶的司令,都來向敖羅斐乃說:
7:9 「願我們的主帥聽取一個建議,免得你的軍隊受害。
7:10 以色列這個民族,原不依仗槍矛,惟獨依靠所住的高山,因為攀登他們的山頂,並不是一件易事。 列上 20:23, 28
詠 69:14, 16
7:11 主帥!如今不要同他們列陣交戰,如此你的軍人一個也不會傷亡。
7:12 你可留在營中,督守你軍中所有的人馬,只讓你的僕役去佔領山麓下湧出來的水泉,
7:13 因為凡住在拜突里雅的人,都從那裏汲水。他們沒有水喝,勢必將城交出,同時我們率領我們的軍人,上到附近的山頂上安營,監視他們,不許一人走出城來。
7:14 他們和妻子兒女必飢渴得衰弱無力,刀劍還未臨到身上,他們已躺臥在靠近家門的街道上了。
7:15 這樣你可以惡毒地報復他們,因為他們頑抗,沒有歡迎你。」
7:16 他們的建議,大得敖羅斐乃和他眾官員的歡心。於是下令,依照這建議辦理。
7:17 摩阿布子民就移營出發,與他們同去的,還有五千亞述人,駐紮在山谷中,佔據了以色列子民的水渠和水泉。
7:18 厄撒烏的子孫及阿孟子民,也與一萬二千亞述人上去,駐紮在多堂對面的山地。又從他們中派遣人,往厄格勒貝耳對面的東南方去──厄格勒貝耳是在摩客慕爾河旁的雇士附近──其餘的亞述軍隊,駐紮在平原上,遮遍了地面;帳幕和輜重,堆集如山,多不勝數。

民眾要求投降
7:19 以色列子民見自己四面受敵,不能逃出,都提心吊膽,遂向上主他們的天主哀號。
7:20 這時,亞述大軍,即所有步兵、戰車、馬隊,包圍他們,已經三十四天了。拜突里雅居民所有的蓄水器,都已空了,
7:21 蓄水池都乾了。人沒有一天可得暢飲,因為水是分配給人喝的。
7:22 他們的幼兒渴的沒有氣力,婦女和青年,渴得發暈,倒在城內大街上和門口,再也沒有一點力氣。
7:23 於是全體民眾、青年、婦女和幼童,都聚集在敖齊雅及城中首長那裏,大聲疾呼,當着眾長老說:
7:24 「願天主在你們與我們之間,施行審判;因為你們不同亞述人說和,使我們遭此大禍。
7:25 如今我們不但沒有救援,連天主也將我們交在他們手中,叫我們飢渴而死,都倒斃在他們面前。
7:26 現今你們就叫他們進來,把全城交給敖羅斐乃的人民和大軍,任憑他們搶掠。
7:27 我們更好當他們的戰利品,因為我們雖然身為奴隸,但可保全性命,不至於眼看着我們的幼童夭亡,我們的妻子兒女,斷送性命。
7:28 我們當着上天下地,因着我們的天主,即因懲罰我們的罪過,及我們祖先過犯的我們祖先的上主,懇求你們設法,別叫天主今日按照這些話來處置我們!」
7:29 集會的民眾遂不約而同,都放聲痛哭,向上主天主大聲哀號。
7:30 敖齊雅遂對他們說:「弟兄們!振作精神,再忍耐五天,也許上主我們的天主,在這個時期內,向我們再施行他的仁慈,因為他決不會永遠拋棄我們!
7:31 如果過了這日期,仍得不到救援,我就依照你們的話辦理。
7:32 遂遣散眾人各歸本營、城牆和城樓上;婦女幼童,一一遣送回家;當時全城陷於沮喪與絕望。