第二十一章

統計人口得罪上主 //撒下 24:1-9
21:1 撒殫起來反對以色列,慫恿達味統計以色列
21:2 達味約阿布及人民的首領說:「你們去統計以色列,由貝爾舍巴直到,然後回來告訴我,叫我知道他們的數目。」
21:3 約阿布回答說:「願上主使自己的百姓比現在更增加百倍!我主大王,他們不都是我主大王,他們不都是我主的僕人嗎?我主為什麼硬要這樣作?為什麼要使以色列陷於罪惡?」
21:4 然而君王的命令迫使約阿布約阿布便去,走遍了全以色列,然後回到耶路撒冷
21:5 將統計人民的數目呈報給達味:全以色列能持刀的人有一百一十萬,猶大人能持刀的有四十七萬。
21:6 唯有肋未人及本雅明人沒有統計,因為約阿布憎厭君王的命令。
21:7 這事使天主不悅,遂打擊了以色列 //撒下 24:10-17
21:8 達味對天主說:「我作這事,實在犯了重罪。現在,求你赦免你僕人的罪,因為我所行的實在昏愚。」
21:9 上主曉諭達味的先見者加得說:
21:10 「你去告訴達味:上主這樣說:我給你提出三件事,任你選擇一件,我好向你實行。」
21:11 加得來到達味前對他說:「上主這樣說:任你選擇:
21:12 或者三年饑荒;或者三個月在你敵人前流亡,為敵人持刀追擊;或者三日在你國內遭受上主的刀,即瘟疫,讓上主的使者蹂躪以色列全境。現在你考慮一下,我應向那派遣我來的回覆什麼!」
21:13 達味加得說:「我很作難,但我寧願落在上主手中,因為他富於仁慈,而不願落在人手中。」

降瘟疫之罰
21:14 於是上主使瘟疫降於以色列;在以色列因瘟疫死了七萬人。
21:15 當時,天主派一位天使往耶路撒冷去,要毀滅那城;將要毀滅的時候,上主一看,便後悔降災,遂吩咐毀滅的天使說:「夠了,現在收回你的手罷!」那時,上主的天使正立在耶步斯敖爾難的禾場上。 編下 3:1
21:16 達味舉目,見上主的使者立在天地中間,手持脫鞘的刀,朝向耶路撒冷達味與眾長老都身穿麻衣,俯伏在地。 蘇 5:13
21:17 達味對天主說:「不是我下了令統計百姓麼?是我犯了罪,是我這個牧者作了惡。但這羊群作了什麼?上主,我的天主!願你的手打擊我和我的父家,但不要將瘟疫降在你百姓身上!」

建築祭壇平息主怒 //撒下 24:18-25
21:18 上主的天使吩咐加得去告訴達味,叫他上去,在耶步斯敖爾難的禾場上,為上主建立一座祭壇。
21:19 達味就照加得奉上主的名所說的話上去了。
21:20 敖爾難回頭看見君王和他的四個兒子經過;那時敖爾難正在打麥子。
21:21 達味走到敖爾難那裡,敖爾難一看見是達味,便走出禾場,俯首至地叩拜達味
21:22 達味敖爾難說:「請將這塊禾場地段讓給我,我要在這禾場上為上主建立一座祭壇,請照足價讓給我,為止息民間的災禍。」
21:23 敖爾難達味說:「儘管用罷!我主大王看著好,就去行罷!看,我將牛給你作全燔祭,打禾具作木柴,麥子作素祭:這一切我都供給你。」
21:24 達味敖爾難說:「不成!我一定要照足價來買;我不能拿你的東西獻於上主,不能用沒有代價的東西,獻作全燔祭。」
21:25 於是達味為那塊地付給敖爾難六百『協刻耳』重的金子。
21:26 達味在那裡為上主建立了一座祭壇,奉獻了全燔祭與和平祭,呼求了上主,上主由天上垂聽了他,使火降在全燔祭壇上, 民 6:21
列上 18:38
21:27 並命天使將刀收入鞘中。

選定建殿地點
21:28 那時,達味見上主在耶步斯敖爾難的禾場上垂聽了他,就在那裡獻了祭。──
21:29 梅瑟在曠野所造的會幕和全燔祭壇,那時雖都在基貝紅高處;
21:30 達味不敢前去求問天主,因為害怕上主使者的刀。