第二十四章

統計人口獲罪上主 編上 21:1-5
24:1 上主對以色列又大發忿怒,遂激動達味去難為他們,並向他說:「你去統計以色列猶大人口。」
24:2 王遂對在自己身邊的約阿布和其餘的軍長說:「你們應走遍以色列各支派,由直到貝爾舍巴,統計人民,我好知道人民的數目。」
24:3 約阿布對君王說:「願上主你的天主將目前的百姓增加百倍,願我主大王親見到!但我主大王,為甚麼要行此事?」
24:4 可是君王堅持向約阿布和眾軍長所出的命令,約阿布和眾軍長便離開君王,去統計以色列百姓。
24:5 他們過了約但河,由阿洛厄爾及山谷間的城市開始,經過加得直到雅則爾
24:6 而後來到基肋阿得赫特人地方的刻德士,再由此到,轉到漆冬
24:7 以後來到提洛的堡壘,希威人和客納罕人的各城,然後經過猶大南部,來到了貝爾舍巴
24:8 他們走遍了全國,經過九個月零二十天,回了耶路撒冷
24:9 約阿布將統計人民的數目,呈報給君王:以色列能執刀的士兵,有八十萬人,猶大有五十萬人。
24:10 達味統計人民以後,心中感到不安,遂向上主說:「我做這事,實在犯了重罪。上主,現在我求你,赦免你僕人的罪,因為我所行的實在昏愚。」 撒上 24:6
編上 21:7-17
24:11 達味清早一起來,上主有話向先知加得──達味的先見者,說: 撒上 22:5
24:12 「你去告訴達味:上主這樣說:我給你提出三件事,任你選擇一件,我好向你實行。」
24:13 加得來到達味前,告訴他說:「你要在國內三年饑荒呢?或是要三個月逃避趕你的敵人呢?或是要在國內發生三天瘟疫呢?現在請你考慮一下,決定我應向那派我來者回覆甚麼。」 21:1; 15-17
24:14 達味對加得說:「我很作難!我們寧願落在上主的手中,因為他富於仁慈,而不願落在人的手中。」

瘟疫之罰
24:15 達味就揀選了瘟疫;正當收割麥子時,上主遂使瘟疫降於以色列,從早晨直到規定的時期,由直到貝爾舍巴,民間死了七萬人。
24:16,17 當時上主派一位使者往耶路撒冷去,要毀滅那城。達味看見那打擊人民的使者,遂向上主說:「是我犯了罪,行了不義,然而這些羊作了甚麼?請你伸手打擊我和我的父家。」上主後悔降災,遂吩咐那毀滅人民的使者說:「夠了,現今收回你的手!」那時,上主的使者正站在耶步斯敖爾難的打禾場上。 出 12:23
列下 19:35

建築祭壇平息主怒 編上 21:18-28
24:18 那一天,加得來到達味前,對他說:「你上去,在耶步斯 敖爾難的打禾場上,為上主建立一座祭壇。」
24:19 達味便照加得奉上主所吩咐的話上去了。
24:20 敖爾難望見君王和他的臣僕向他走來,敖爾難就上前去,俯首至地叩拜君王,
24:21 說:「我主大王,為甚麼到他僕人這裏來?」達味回答他說:「願向你買這禾場,給上主建立一座祭壇,為平息民間的災禍。」
24:22 敖爾難達味說:「我主大王看着好的,就拿去祭獻罷!看,這裏有牛可作全燔祭,有打禾具和牛軛可作木柴。 撒上 6:14
24:23 大王,敖爾難願將這一切獻於大王!」繼而又對君王說:「願上主你的天主悅納你的祭獻!」
24:24 君王對敖爾難說:「不成,我非用錢向你買不可,我不願用不花錢的全燔祭,獻給上主我的天主。」於是達味以五十『協刻耳』銀子,買了那塊打禾場和牛。
24:25 達味在那裏為上主建立了一座祭壇,奉獻了全燔祭與和平祭。這樣上主纔憐恤了那地,以色列間的災禍遂告平息。 21:14